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Técnicas permitirán detectar en 48 horas patógenos y alérgenos en alimentos

martes, 10 de octubre de 2017

València, 3 oct (EFE).- Ainía Centro Tecnológico desarrolla nuevas técnicas basadas en biología molecular que, en un plazo inferior a 48 horas, conseguirán detectar en los alimentos patógenos como Salmonella, Listeria monocytogenes, E.coli y el virus de la hepatitis E.


También se diseñarán nuevos métodos inmunológicos para identificar alérgenos procedentes de frutos secos presentes en alimentos y toxinas causantes de intoxicaciones alimentarias, según informa la entidad valenciana en un comunicado.

Como consecuencia de la aparición de nuevos riesgos biológicos se han producido en los últimos años casos que han amenazado la seguridad alimentaria, como el brote de gastroenteritis causado por el consumo de agua embotellada con norovirus o la carne contaminada con el virus de la hepatitis E, entre otros.

Para garantizar que los alimentos adquiridos por el consumidor sean seguros, las industrias alimentarias tienen que realizar previamente un análisis microbiológico de sus productos.

Estas técnicas precisan en la actualidad de una fase de confirmación de resultados que puede tardar hasta cuatro días, por lo que el desarrollo de métodos más rápidos puede contribuir a mejorar la eficacia de la seguridad alimentaria.

Para Sonia Marco, técnico de AINIA, "la detección fiable y a la mayor brevedad de microorganismos patógenos en alimentos es de especial importancia para evitar problemas de salud pública, pero también para agilizar la liberación de lotes de producto al mercado, aumentando su disponibilidad en el lineal y su comercialización.

Según las fuentes, los avances en el desarrollo de nuevas técnicas de análisis no deben limitarse al estudio de los patógenos conocidos o sustancias cuyo control se establece en normas alimentarias, también es necesario desarrollar técnicas analíticas que permitan anticiparse al control de posibles riesgos emergentes.

El proyecto DINMADETEC, en el que colaboran seis empresas de la Comunitat Valenciana, se centra en el diseño e implantación de nuevos métodos analíticos para la detección de patógenos emergentes y alérgenos en alimentos, que pueden suponer un riesgo para la salud de los consumidores.

En este proyecto se están desarrollando técnicas avanzadas de biología molecular capaces de identificar en un plazo inferior a 48 horas, patógenos como Salmonella sp., Listeria monocytogenes o E.coli, sin necesidad de análisis de confirmación, reduciendo así a la mitad los tiempos de resultados analíticos actuales.

En concreto, los trabajos realizados hasta el momento se están centrando en ensayos basados en técnicas de PCR a tiempo real, con una fase previa que permita discernir el material genético procedente de células viables.

Según Marco, el objetivo es que estos métodos puedan ayudar a perfeccionar la detección de patógenos emergentes y contaminantes como el virus HEV o la Yersinia enterocolitica en productos cárnicos. También nuevos alérgenos, cuya incidencia ha aumentado en los últimos años y que mantienen una tendencia al alza".

También se está investigando una nueva técnica específica para la detección del virus de la hepatitis E en alimentos, especialmente en productos cárnicos procedentes del cerdo, de una manera más exhaustiva.

Las reacciones alérgicas graves a los alimentos constituyen un problema de salud emergente que se ha multiplicado por 7 en los últimos 10 años, en especial entre niños y jóvenes, y la única forma de evitar las consecuencias de las alergias alimentarias es no consumir los alimentos que las causan.

Las intoxicaciones alimentarias también se han visto incrementadas en la última década y, pro ello, uno de los desafíos de la industria alimentaria y el sector de la restauración es adoptar medidas de control que faciliten la detección temprana de alérgenos e intoxicaciones por alimentos.

El proyecto DINMADETEC ha investigado innovadoras técnicas de análisis inmunológicas para detectar la presencia de enterotoxinas causantes de intoxicaciones alimentarias como Staphylococcus aureus (presente en carne, leche y productos lácteos, derivados del huevo o pasteles con crema), así como de sustancias alergénicas presentes en frutos secos como almendras, avellanas, cacahuetes y nueces.

FUENTE: La vanguardia
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